Taking Away the Ladder

By Jomo Kwame Sundaram and Anis Chowdhury
KUALA LUMPUR & SYDNEY, Dec 18 2018 (IPS)

The notion of the BRICS (Brazil, Russia, India, China, and later, South Africa) was concocted by Goldman Sachs’ Jim O’Neill. His 2001 acronym was initially seen as a timely, if not belated acknowledgement of the rise of the South.

But if one takes China out of the BRICS, one is left with little more than RIBS. While the RIBS have undoubtedly grown in recent decades, their expansion has been quite uneven and much more modest than China’s, while the post-Soviet Russian economy contracted by half during Boris Yeltsin’s first three years of ‘shock therapy’ during 1992-1994.

Jomo Kwame Sundaram

Unsurprisingly, Goldman Sachs quietly shut down its BRICS investment fund in October 2015 after years of losses, marking “the end of an era”, according to Bloomberg.

Growth spurts in South America’s southern cone and sub-Saharan Africa lasted over a decade until the Saudi-induced commodity price collapse from 2014. But the recently celebrated rise of the South and developing country convergence with the OECD has largely remained an East Asian story.

Preventing emulation
Increasingly, that has involved China’s and South Korea’s continued ascendance after Japan’s financial ‘big bang’ and ensuing stagnation three decades ago. They have progressed and grown rapidly for extended periods precisely because they have not followed rules set by the advanced economies.

Industrial policy — involving state owned enterprises (SOEs), technology transfer agreements, government procurement, strict terms for foreign direct investment and other developmental interventions — was condemned by the Washington Consensus, promoting liberalization, privatization and deregulation favouring large transnational corporations.

Anis Chowdhury

Well-managed SOEs, government procurement practices and effective protection conditional on export promotion accelerated structural transformation. When foreign corporations were allowed to invest, they were typically required to transfer technology to the host economy.

Countries have only progressed by using industrial policy judiciously when sufficient policy space was available, as was the norm in most developed countries. But such successful development practices have been denied to most developing countries in recent decades. Instead, the North now emphasizes the dangers of industrial policy, subsidies, SOEs and technology transfer agreements, to justify precluding their use by others.

Blocking the alternative
Instead, corporate-led globalization continues to be sold as the way to develop and progress.
Some advocates insist that global value chain participation will provide handsome opportunities for sustained economic development despite the evidence to the contrary.

Major OECD economies appear intent on tightening international rules to further reduce developing countries’ policy space under the pretext of reforming the multilateral trading system in order to save it.

Trump and other challenges to this neoliberal narrative do not offer any better options for the South. Nevertheless, their nationalist and chauvinist rhetoric has undermined the pious claims and very legitimacy of their neoliberal ‘globalist’ rivals on the Right.

Infrastructure finance
UNCTAD’s 2018 Trade and Development Report emphasizes the link between infrastructure and industrialization. It argues that successful industrialization since 19th century England has crucially depended on public infrastructure. Infrastructure investment is thus considered crucial for economic growth and structural transformation.

The ascendance of the neoliberal Washington Consensus agenda has not only undermined public interventions generally, but also state revenue and spending in particular, especially in the developing world. But even the World Bank now admits that it had wrongly discouraged infrastructure financing, which it now advocates.

Most Western controlled international financial institutions have recently advocated public-private partnerships to finance, manage and implement infrastructure projects. The presumption is that only the private sector has the expertise and capacity to be efficient and profitable. In practice, states borrowed and bore most of the risk, e.g., of contingent liabilities, while private partners reaped much profit, often with state guaranteed revenues.

Unexpected policy space
Infrastructure, including both its construction and financing, has been central, not only to China’s own progress, but also to its international development cooperation. China’s financial redeployment of its massive current account surplus has created an alternative to traditional sources of investment finance, both private and public.

The availability of Chinese infrastructure finance on preferential or concessionary terms has been enthusiastically taken up, not least by countries long starved of investible resources. Not surprisingly, this has resulted in over-investments in some infrastructure, resulting in underutilization and poor returns to investment.

The resulting debt burdens and related problems have been well publicized, if not exaggerated by critics with different motivations. Now threatened by China’s rise, Western governments and Japan have suddenly found additional resources to offer similar concessionary financing for their own infrastructure firms.

Thus, not unlike the US-Soviet Cold War, the perceived new threat from China has created a new bipolar rivalry. That has inadvertently created policy space and concessions reminiscent of the post-Second World War ‘Golden Age’ for Keynesian and development economics.

نادي عطلات أنانتارا يضيف شركة الطيران العُماني إلى قائمة شركات الطيران الشريكة له في الشرق الأوسط

6 ديسمبر 2018

بانكوك، تايلاند – أضاف نادي عطلات أنانتارا الذي يُعدّ برنامج تملّك العطلات المشترك الأول في آسيا، شركة الطيران العماني (وهي شركة النقل الجوي الوطنية لسلطنة عمان) إلى قائمة شركائه في الشرق الأوسط، وذلك لتعزيز المزايا المتاحة لأصحاب نقاط نادي عطلات أنانتارا وأعضاء برنامج سندباد الطيران العماني.

لذا اعتباراً من اليوم، يمكن لأصحاب نقاط نادي عطلات أنانتارا تحويل نقاطهم إلى أميال جوية مع برنامج سندباد، كما يمكن لأعضاء برنامج سندباد الحصول على أميال سندباد الجوية عند إقامتهم في منتجعات مختارة تابعة لنادي عطلات أنانتارا. كما توفّر هذه الشراكة الجديدة المزيد من المرونة لأصحاب نقاط النادي، وفي الوقت عينه تتيح فرص الحصول على مزيد من المكاسب لأعضاء برنامج سندباد الطيران العماني.

وسوف يحصل أعضاء برنامج سندباد الطيران العماني، عند حجز الإقامة مع نادي عطلات أنانتارا في فوكيت وبانكوك على حسم يزيد على 70% إلى جانب حصولهم على 3000 ميل جوي والتمتع بمزايا إضافية أخرى. يقدم نادي عطلات أنانتارا باقة حصرية من المنتجعات والأجنحة الفاخرة لقضاء العطلات، مما يجعله الخيار الأمثل للمسافرين المميزين الذين يبحثون عن ضمان الحصول على جودة العلامة التجارية الفاخرة وفرصة استكشاف أفضل وجهات العطلات الآسيوية.

وفي الوقت نفسه، تتيح باقات الملكية الماسية بنادي عطلات أنانتارا وما فوق لأصحابها فرصة تحويل نقاطهم بنادي عطلات أنانتارا إلى أميال جوية مع برنامج سندباد الطيران العماني مما يتيح لهم إمكانية الوصول إلى أكثر من 35 وجهة حول العالم. وعلق مدير عمليات نادي عطلات أنانتارا، موريزو بيسكي، على الأمر قائلاً: "مع توفير رحلات مباشرة إلى سلطنة عمان من تايلاند وماليزيا والصين، توفّر هذه الشراكة لأصحاب النقاط فرصة الاستفادة من نقاطهم في نادي عطلات أنانتارا بطريقة أكثر سهولة وملائمة؛ حيث يتسنى لهم استكشاف منطقة الشرق الأوسط أو الاستمتاع بالإقامة في أحدث وجهة فاخرة ملكيّة بمنتجع أنانتارا الجبل الاخضر".

يقع منتجع أنانتارا الجبل الأخضر فوق الجبل الأخضر الأسطوري على بعد ساعتين فقط بالسيارة من مدينة مسقط ويوفّر إطلالات تخطف الأنفاس على مناظر الوادي الخلابة، إذ يعد المنتجع واحداً من أكثر الفنادق ارتفاعاً في العالم، وقد فاز مؤخراً بمسابقة جوائز السفر العالمية في فئة الفنادق الفاخرة الجديدة.

سوف يتمكن أصحاب نقاط النادي المؤهلون من تحويل نقاطهم بمعدل 1000 نقطة من نقاط النادي نظير 2500 ميل جوي ببرامج سندباد الطيران العُماني.

هذا وتنضم شركة الطيران العماني إلى برامج على غرار برنامج "الأميال الآسيوية " الذي توفره شركة الطيران الوطنية بهونج كونج "كاثي باسيفيك"، وبرنامج الأميال "رويال أوركيد بلاس" الذي توفره الخطوط الجوية التايلندية، وبرنامج "المسافر المتميز" من طيران الخليج، بالإضافة إلى الشراكة التي أقامتها مع نادي عطلات أنانتارا لتقديم خيارات تحويل نقاط النادي. كما تُعد شركة الطيران العماني أحدث عضو بين صفوف الأعداد المتزايدة من الشركاء المتحالفين مع نادي عطلات أنانتارا في المنطقة، بما في ذلك برنامج المسافر الدائم "سكاي واردز" من شركة الخطوط الجوية الإماراتية، وطيران الخليج، وكذلك برنامج بنك أبوظبي التجاري.

نبذة عن نادي عطلات أنانتارا

يُعد نادي عطلات أنانتارا برنامج تملّك العطلات المشترك الأول في آسيا، وقد أطلقته في العام 2010 شركة "ماينور انترناشيونال بي سي أل"، المالكة لمجموعة فنادق "ماينور". يقدّم النادي مجموعة مكوّنة من تسعة منتجعات فاخرة تتوزّع على تايلاند وإندونيسيا والصين ونيوزيلندا، ويوفر لأصحاب نقاط النادي وضيوفهم فرصة استكشاف أفضل وجهات العطلات. وتتحسن فرص السفر لدى أصحاب النقاط بالنادي بشكل ملموس عن طريق الاستفادة من برنامجي "كلوب إسكيبز" و"المسافر العالمي" اللذين يتّسمان بالمرونة ويتيحان إمكانية الوصول إلى مئات المنتجعات والفنادق الشريكة من حول العالم.

لمزيد من المعلومات يرجى زيارة موقع www.anantaravacationclub.com أو متابعة مدونة نادي عطلات أنانتارا أو قنوات التواصل الاجتماعي على فايسبوك، تويتر، إنستغرام وويبو.

نبذة عن مجموعة فنادق "ماينور"

مجموعة فنادق " ماينور" هي شركة عالمية تمتلك سلسلة فنادق عالمية تصل إلى 160 فندق وتستثمرها وتُشغّلها. تستكشف "مجموعة فنادق ماينور" بحماس متّقد إمكانات جديدة في عالم الضيافة من خلال مجموعة متنوعة من العقارات التي صممت بذكاء شديد لتجذب مختلف أنواع المسافرين، حيث تلبّي شغف وتطلعات المسافرين إلى جانب احتياجاتهم الشخصية. وعن طريق فنادق أنانتارا، وأفاني، وأوكس، وإليوانا، وتيفولي، وفور سيزونز، وسانت ريجيس، وماريوت، ومجموعة عقارات مينور إنترناشونال، تمارس مجموعة "فنادق ماينور" نشاطها في 26 دولة عبر آسيا والمحيط الهادئ والشرق الأوسط وأفريقيا والمحيط الهندي وأوروبا وأمريكا الجنوبية.

وتسعى مجموعة "فنادق ماينور" إلى تحقيق رؤيتها لعالم شغوف ومترابط من خلال تنفيذ خططها العصرية التي تهدف لتوسيع العلامات التجارية الحالية والبحث عن فرص للاستحواذ على كل المواقع الاستراتيجية في جميع أنحاء الأسواق التي تموج بالفرص السانحة.

لمزيد من المعلومات يرجى زيارة موقع: www.minorhotels.com.

 

للاستفسارات الإعلامية، يرجى التواصل مع:

ستيفاني ناداي

snaday@anantaraclub.com

7500 2365 (0) 66+ خط مباشر 5806

A photo accompanying this announcement is available at http://www.globenewswire.com/NewsRoom/AttachmentNg/c8283705-08e2-4d22-a1df-e78ae1b35d7e

نادي عطلات أنانتارا يضيف شركة الطيران العُماني إلى قائمة شركات الطيران الشريكة له في الشرق الأوسط

6 ديسمبر 2018

بانكوك، تايلاند – أضاف نادي عطلات أنانتارا الذي يُعدّ برنامج تملّك العطلات المشترك الأول في آسيا، شركة الطيران العماني (وهي شركة النقل الجوي الوطنية لسلطنة عمان) إلى قائمة شركائه في الشرق الأوسط، وذلك لتعزيز المزايا المتاحة لأصحاب نقاط نادي عطلات أنانتارا وأعضاء برنامج سندباد الطيران العماني.

لذا اعتباراً من اليوم، يمكن لأصحاب نقاط نادي عطلات أنانتارا تحويل نقاطهم إلى أميال جوية مع برنامج سندباد، كما يمكن لأعضاء برنامج سندباد الحصول على أميال سندباد الجوية عند إقامتهم في منتجعات مختارة تابعة لنادي عطلات أنانتارا. كما توفّر هذه الشراكة الجديدة المزيد من المرونة لأصحاب نقاط النادي، وفي الوقت عينه تتيح فرص الحصول على مزيد من المكاسب لأعضاء برنامج سندباد الطيران العماني.

وسوف يحصل أعضاء برنامج سندباد الطيران العماني، عند حجز الإقامة مع نادي عطلات أنانتارا في فوكيت وبانكوك على حسم يزيد على 70% إلى جانب حصولهم على 3000 ميل جوي والتمتع بمزايا إضافية أخرى. يقدم نادي عطلات أنانتارا باقة حصرية من المنتجعات والأجنحة الفاخرة لقضاء العطلات، مما يجعله الخيار الأمثل للمسافرين المميزين الذين يبحثون عن ضمان الحصول على جودة العلامة التجارية الفاخرة وفرصة استكشاف أفضل وجهات العطلات الآسيوية.

وفي الوقت نفسه، تتيح باقات الملكية الماسية بنادي عطلات أنانتارا وما فوق لأصحابها فرصة تحويل نقاطهم بنادي عطلات أنانتارا إلى أميال جوية مع برنامج سندباد الطيران العماني مما يتيح لهم إمكانية الوصول إلى أكثر من 35 وجهة حول العالم. وعلق مدير عمليات نادي عطلات أنانتارا، موريزو بيسكي، على الأمر قائلاً: "مع توفير رحلات مباشرة إلى سلطنة عمان من تايلاند وماليزيا والصين، توفّر هذه الشراكة لأصحاب النقاط فرصة الاستفادة من نقاطهم في نادي عطلات أنانتارا بطريقة أكثر سهولة وملائمة؛ حيث يتسنى لهم استكشاف منطقة الشرق الأوسط أو الاستمتاع بالإقامة في أحدث وجهة فاخرة ملكيّة بمنتجع أنانتارا الجبل الاخضر".

يقع منتجع أنانتارا الجبل الأخضر فوق الجبل الأخضر الأسطوري على بعد ساعتين فقط بالسيارة من مدينة مسقط ويوفّر إطلالات تخطف الأنفاس على مناظر الوادي الخلابة، إذ يعد المنتجع واحداً من أكثر الفنادق ارتفاعاً في العالم، وقد فاز مؤخراً بمسابقة جوائز السفر العالمية في فئة الفنادق الفاخرة الجديدة.

سوف يتمكن أصحاب نقاط النادي المؤهلون من تحويل نقاطهم بمعدل 1000 نقطة من نقاط النادي نظير 2500 ميل جوي ببرامج سندباد الطيران العُماني.

هذا وتنضم شركة الطيران العماني إلى برامج على غرار برنامج "الأميال الآسيوية " الذي توفره شركة الطيران الوطنية بهونج كونج "كاثي باسيفيك"، وبرنامج الأميال "رويال أوركيد بلاس" الذي توفره الخطوط الجوية التايلندية، وبرنامج "المسافر المتميز" من طيران الخليج، بالإضافة إلى الشراكة التي أقامتها مع نادي عطلات أنانتارا لتقديم خيارات تحويل نقاط النادي. كما تُعد شركة الطيران العماني أحدث عضو بين صفوف الأعداد المتزايدة من الشركاء المتحالفين مع نادي عطلات أنانتارا في المنطقة، بما في ذلك برنامج المسافر الدائم "سكاي واردز" من شركة الخطوط الجوية الإماراتية، وطيران الخليج، وكذلك برنامج بنك أبوظبي التجاري.

نبذة عن نادي عطلات أنانتارا

يُعد نادي عطلات أنانتارا برنامج تملّك العطلات المشترك الأول في آسيا، وقد أطلقته في العام 2010 شركة "ماينور انترناشيونال بي سي أل"، المالكة لمجموعة فنادق "ماينور". يقدّم النادي مجموعة مكوّنة من تسعة منتجعات فاخرة تتوزّع على تايلاند وإندونيسيا والصين ونيوزيلندا، ويوفر لأصحاب نقاط النادي وضيوفهم فرصة استكشاف أفضل وجهات العطلات. وتتحسن فرص السفر لدى أصحاب النقاط بالنادي بشكل ملموس عن طريق الاستفادة من برنامجي "كلوب إسكيبز" و"المسافر العالمي" اللذين يتّسمان بالمرونة ويتيحان إمكانية الوصول إلى مئات المنتجعات والفنادق الشريكة من حول العالم.

لمزيد من المعلومات يرجى زيارة موقع www.anantaravacationclub.com أو متابعة مدونة نادي عطلات أنانتارا أو قنوات التواصل الاجتماعي على فايسبوك، تويتر، إنستغرام وويبو.

نبذة عن مجموعة فنادق "ماينور"

مجموعة فنادق " ماينور" هي شركة عالمية تمتلك سلسلة فنادق عالمية تصل إلى 160 فندق وتستثمرها وتُشغّلها. تستكشف "مجموعة فنادق ماينور" بحماس متّقد إمكانات جديدة في عالم الضيافة من خلال مجموعة متنوعة من العقارات التي صممت بذكاء شديد لتجذب مختلف أنواع المسافرين، حيث تلبّي شغف وتطلعات المسافرين إلى جانب احتياجاتهم الشخصية. وعن طريق فنادق أنانتارا، وأفاني، وأوكس، وإليوانا، وتيفولي، وفور سيزونز، وسانت ريجيس، وماريوت، ومجموعة عقارات مينور إنترناشونال، تمارس مجموعة "فنادق ماينور" نشاطها في 26 دولة عبر آسيا والمحيط الهادئ والشرق الأوسط وأفريقيا والمحيط الهندي وأوروبا وأمريكا الجنوبية.

وتسعى مجموعة "فنادق ماينور" إلى تحقيق رؤيتها لعالم شغوف ومترابط من خلال تنفيذ خططها العصرية التي تهدف لتوسيع العلامات التجارية الحالية والبحث عن فرص للاستحواذ على كل المواقع الاستراتيجية في جميع أنحاء الأسواق التي تموج بالفرص السانحة.

لمزيد من المعلومات يرجى زيارة موقع: www.minorhotels.com.

 

للاستفسارات الإعلامية، يرجى التواصل مع:

ستيفاني ناداي

snaday@anantaraclub.com

7500 2365 (0) 66+ خط مباشر 5806

A photo accompanying this announcement is available at http://www.globenewswire.com/NewsRoom/AttachmentNg/c8283705-08e2-4d22-a1df-e78ae1b35d7e

نادي عطلات أنانتارا يضيف شركة الطيران العُماني إلى قائمة شركات الطيران الشريكة له في الشرق الأوسط

6 ديسمبر 2018

بانكوك، تايلاند – أضاف نادي عطلات أنانتارا الذي يُعدّ برنامج تملّك العطلات المشترك الأول في آسيا، شركة الطيران العماني (وهي شركة النقل الجوي الوطنية لسلطنة عمان) إلى قائمة شركائه في الشرق الأوسط، وذلك لتعزيز المزايا المتاحة لأصحاب نقاط نادي عطلات أنانتارا وأعضاء برنامج سندباد الطيران العماني.

لذا اعتباراً من اليوم، يمكن لأصحاب نقاط نادي عطلات أنانتارا تحويل نقاطهم إلى أميال جوية مع برنامج سندباد، كما يمكن لأعضاء برنامج سندباد الحصول على أميال سندباد الجوية عند إقامتهم في منتجعات مختارة تابعة لنادي عطلات أنانتارا. كما توفّر هذه الشراكة الجديدة المزيد من المرونة لأصحاب نقاط النادي، وفي الوقت عينه تتيح فرص الحصول على مزيد من المكاسب لأعضاء برنامج سندباد الطيران العماني.

نادي عطلات أنانتارا يضيف شركة الطيران العُماني إلى قائمة شركات الطيران الشريكة له في الشرق الأوسط

6 ديسمبر 2018

بانكوك، تايلاند – أضاف نادي عطلات أنانتارا الذي يُعدّ برنامج تملّك العطلات المشترك الأول في آسيا، شركة الطيران العماني (وهي شركة النقل الجوي الوطنية لسلطنة عمان) إلى قائمة شركائه في الشرق الأوسط، وذلك لتعزيز المزايا المتاحة لأصحاب نقاط نادي عطلات أنانتارا وأعضاء برنامج سندباد الطيران العماني.

لذا اعتباراً من اليوم، يمكن لأصحاب نقاط نادي عطلات أنانتارا تحويل نقاطهم إلى أميال جوية مع برنامج سندباد، كما يمكن لأعضاء برنامج سندباد الحصول على أميال سندباد الجوية عند إقامتهم في منتجعات مختارة تابعة لنادي عطلات أنانتارا. كما توفّر هذه الشراكة الجديدة المزيد من المرونة لأصحاب نقاط النادي، وفي الوقت عينه تتيح فرص الحصول على مزيد من المكاسب لأعضاء برنامج سندباد الطيران العماني.

نادي عطلات أنانتارا يضيف شركة الطيران العُماني إلى قائمة شركات الطيران الشريكة له في الشرق الأوسط

6 ديسمبر 2018

بانكوك، تايلاند – أضاف نادي عطلات أنانتارا الذي يُعدّ برنامج تملّك العطلات المشترك الأول في آسيا، شركة الطيران العماني (وهي شركة النقل الجوي الوطنية لسلطنة عمان) إلى قائمة شركائه في الشرق الأوسط، وذلك لتعزيز المزايا المتاحة لأصحاب نقاط نادي عطلات أنانتارا وأعضاء برنامج سندباد الطيران العماني.

لذا اعتباراً من اليوم، يمكن لأصحاب نقاط نادي عطلات أنانتارا تحويل نقاطهم إلى أميال جوية مع برنامج سندباد، كما يمكن لأعضاء برنامج سندباد الحصول على أميال سندباد الجوية عند إقامتهم في منتجعات مختارة تابعة لنادي عطلات أنانتارا. كما توفّر هذه الشراكة الجديدة المزيد من المرونة لأصحاب نقاط النادي، وفي الوقت عينه تتيح فرص الحصول على مزيد من المكاسب لأعضاء برنامج سندباد الطيران العماني.

Strengthening extension and rural advisory services to contribute to reaching the 2030 Development Agenda: What works in Rural Advisory Services?

What are Rural Advisory Services and how are they relevant to the 2030 Development Agenda? - Women farmers clearing farmland in Northern Bangladesh. Credit: Naimul Haq/IPS

Women farmers clearing farmland in Northern Bangladesh. Credit: Naimul Haq/IPS

By Karim Hussein
ACCRA, Dec 3 2018 (IPS)

In mid-2018 the Global Forum for Rural Advisory Services (GFRAS) that brings together key development partners  and 17 multistakeholder Regional Networks and country fora across six continents, published a new book :  What Works in Rural Advisory Services: Global Good Practice Notes .

This book includes over 30 Notes on a wide range of essential topics for strengthening agricultural  extension and rural advisory services, drawing on contributions from the GFRAS family of experts, practitioners, governmental and non-governmental  stakeholders, facilitate access to know-how and support RAS organisations, managers, and individual field staff with easy-to-understand overviews on key approaches, principles and methods.

It is a unique effort drawing on the experience of more than 90 people involved in agriculture and advisory services drawn from 6 continents.

 

What are Rural Advisory Services and how are they relevant to the 2030 Development Agenda?

When agricultural and rural advisory services, whether public or private, are properly resourced and have the right skills and capacities, they play vital roles in enabling agricultural producers to access the services and advice they need to improve skills, productivity and incomes.

They are vital in order to achieve the 2030 Development Agenda, particularly SDG 2 that seeks to end hunger, achieve food security and improve nutrition and promote sustainable agriculture. The important roles of rural advisory services for inclusive development and rural transformation have indeed been recognised by the OECD, the UN, the G7 and G20.

However, agricultural extension and advisory services have in many countries suffered over many years from inadequate policies, underinvestment, weak institutions, limited opportunities for capacity development and learning across regions and an insufficient uptake of responsive, demand-driven approaches. This has particularly been the case in lower income countries.

This book compiles Notes on a variety of critical issues for strengthening RAS to serve development, including an overview of extension philosophies and methods, innovative financing, roles of the private sector and producer organisations, capacity development and professionalization, a review of advisory methods (from farmer-to-farmer approaches, farmer field schools, community knowledge workers to ICT and mobile phone extension) and key cross-cutting issues (such as gender and nutrition).

 

RAS as brokers and facilitators in sharing new technologies, approaches and knowledge

The Notes highlight the roles of advisory services as facilitators in sharing new agricultural technologies, practices and knowledge. They show how such services have the potential to play critical roles in improving the livelihoods and well-being of farmers, particularly rural smallholders worldwide, and to enable them to contribute to sustainable development.

They highlight the need to address three levels of capacity development in RAS: (i) building a good policy environment that enables RAS to do their work effectively; (ii) strengthening institutions and organisations involved in RAS (including producer organisations, civil society and private sector operators); and (iii) building the capacities of individuals involved in providing advisory services.

 

Knowledge needed for RAS to be able to play new roles

RAS providers are being asked to fulfil a wider range of tasks with very limited capacities and resources. To fulfil expectations and undertake these tasks, a wide range of approaches, methods and principles exist.

The success or failure of particular approaches is always closely linked to the context in which they are applied and therefore it remains critical to strengthen the capacities of all stakeholders in RAS, from farmers and rural producers through to private and public service providers, to select and adapt approaches to specific contexts.

Without adequate skills development it will be extremely difficult for RAS to achieve the hoped-for development impact and results.

 

Limitations of the book and areas for further work

This book addresses a vital topics for capacity building in RAS. However, it could go further in addressing the question of how RAS can better demonstrate their capacity to respond to local,  national and international development challenges that are at the top of development agendas.

For example, they need to engage more with youth, women and poor smallholders, consider ways in which to take account of the challenges posed by migration and urbanisation in their work to foster more inclusive, safer and more efficient food systems and they need to review the challenges RAS face in responding to fragile and conflict-affected situations.

The GFRAS Issues Paper Series launched in early 2018 begins to address such challenges and more work is needed here.

 

The sustainability of the Forum and knowledge network model in agricultural and rural development: making it more relevant, demand driven and sustainable

Lastly, true, effective and efficient subsidiarity between the global, regional, national and subnational levels remains an enormous challenge for all knowledge sharing networks and for a given resource and capacity constraints.

These reviews of existing practices need to be complemented by consistent policy and advocacy efforts and a tighter connection to programmes that invest in inclusive rural transformation in order to persuade decision-makers to mobilise new resources for extension.

The global networking approach taken by GFRAS needs to change focus to mobilise investments in concrete programmes that ensure RAS generate positive impacts on the lives of rural people in a shorter timescale.

Information sharing, knowledge development and networking are not sufficient. This will involve assessing the real demand for services and networks by the ultimate users and intended beneficiaries and the value they place of the advice and support they receive.

Otherwise it would be fair to reflect on whether resources should be directly made available to ultimate users, such as farmers and their organisations, who then decide how best to use these to serve their needs.

GFRAS was established in 2010 to nurture a global network of agricultural extension and rural advisory services (RAS) to enhance their performance so that they can better serve farm families and rural producers, thus contributing to improved livelihoods and the sustainable reduction of hunger and poverty.

Rural advisory services help to empower farmers and better integrate them in systems of agricultural innovation. GFRAS reaches smallholder farmers through its regional RAS networks, which in turn have national-level platforms or country fora.

The country fora bring together stakeholders from all sectors working in RAS, and work directly with smallholders. Country fora help prioritise national-level issues relevant to extension and RAS, and formulate requests and proposals to be taken to the regional and global levels.

 

Following more than 10 years in rural development research and a wide range of publications, Karim Hussein served in several senior technical and advisory roles at the OECD and the UN International Fund for Agricultural Development he was appointed  Executive Secretary of the Global Forum for Rural Advisory Services from 2016-2018.

Limiting Climate Change to 1.5 C is not Impossible, Says IPCC Chair

Lee Hoesung was appointed Chair of the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) in 2015. He is also the Endowed Chair Professor of economics of climate change, energy and sustainable development in the Republic of Korea*.

By Lee Hoesung
UNITED NATIONS, Dec 3 2018 (IPS)

When governments set a target in December 2015 of limiting global warming to well below 2ºC above pre-industrial levels while pursuing efforts to hold it at 1.5ºC, they invited the IPCC to prepare a report to provide information on this Goal.

Lee Hoesung

They asked the IPCC to assess the impacts of warming of 1.5ºC, the related emissions pathways of greenhouse gases like carbon dioxide that would result in warming of that amount, and the differences between warming of 1.5 and 2ºC or higher.

The new IPCC Special Report on Global Warming of 1.5ºC shows that it is not impossible to limit warming to 1.5ºC but that doing so will require unprecedented transformations in all aspects of society.

The report shows that this is a worthwhile goal as the impacts of warming of 2ºC on lives, livelihoods and natural ecosystems are much more severe than from warming of 1.5ºC.

The global temperature has already risen about 1ºC from pre-industrial levels. The report shows that because of past emissions up to the present it will continue to warm. But these emissions alone are not enough to take the temperature to 1.5ºC: it is still possible to hold it at that level.

This requires very strong cuts in emissions of greenhouse gases by 2030, for instance by decarbonization of electricity production, and further cuts after that so that emissions fall to net zero by 2050.

Net zero means that any continuing emissions of greenhouse gases, for instance in transport, are compensated by removing carbon dioxide from the atmosphere through measures such as afforestation or other techniques and technologies.

This will be achieved by reducing energy demand, for instance through greater energy efficiency, and changes in energy use, construction, transport, cities and food and diets.

Limiting warming to 1.5ºC is possible in terms of physics; the technology and techniques are there; the question is whether people and societies will support politicians in taking these measures.

What do world leaders need to know about the climate science that will affect the prosperity and well-being of their citizens?

World leaders need to know that the climate is already changing because of emissions of greenhouse gases like carbon dioxide from human activities such as energy production and use, transport, and agriculture and other forms of land use.

These changes pose threats to people from increases in extreme weather events such as heatwaves, forest fires, drought, heavy precipitation and floods. The warming climate is causing the sea level to rise.

It is affecting biodiversity and making it harder for species to survive or forcing them to move. These are already affecting people’s lives and livelihoods.

If we carry on emitting greenhouse gases the climate will continue to warm and these threats will get worse. The new IPCC report shows there is even a big difference in risks between warming of 1.5ºC and 2ºC: every bit of warming matters.

The report also shows that it is pursuing policies to address climate change, by reducing emissions and adapting to the changes already underway, can creates a more prosperous and sustainable society by fostering innovation and the green economy and building more resilient communities. Economic development and climate action go hand in hand as sustainable development.

How optimistic are you about our ability to limit global warming to 1.5 C?

The new IPCC report shows it is not impossible, in terms of physics or technology, to limit global warming to 1.5ºC. But the unprecedented transformations in society will require continuing technical innovation and changes in behaviour and lifestyle.

The question is whether individuals and companies are ready to make those changes and encourage politicians to put the conditions in place to create a prosperous and sustainable low-carbon society.

*Originally published by the SDG Media Compact which was launched by the United Nations in September 2018 in collaboration with over 30 founding media organizations –– encompassing more than 100 media and entertainment outlets. The SDG Media Compact seeks to inspire media and entertainment companies around the world to leverage their resources and creative talent to advance the Sustainable Development Goals.

World leaders are meeting at the Climate Conference (COP24) in Katowice, Poland, 2 to 14 December, to finalize the rulebook to implement the 2015 landmark Paris Agreement on climate change. In the agreement, countries committed to take action to limit global warming to well under 2°C this century. At the conference in Poland, the UN will invite people to voice their views and launch a campaign to encourage every day climate action.

Blue Fashion Steals the Show at Nairobi Conference

The fashion industry is the second largest polluting industry in the world. Pesticides and insecticides used on crops grown for fabrics together with the chemicals used in the production of fabrics cause enormous damage to the environment. Some of Africa’s leading fashion designers staged a fashion show at the Blue Economy Conference in Nairobi Kenya to unveil innovative creations made from natural materials sourced from seas, oceans and lakes. The aim was to showcase the use of environmentally friendly marine materials in the fashion industry. IPS was there.

By Sam Olukoya
NAIROBI, Dec 3 2018 (IPS)

The fashion industry is the second largest polluting industry in the world. Pesticides and insecticides used on crops grown for fabrics together with the chemicals used in the production of fabrics cause enormous damage to the environment.

Some of Africa’s leading fashion designers staged a fashion show at the Blue Economy Conference in Nairobi Kenya to unveil innovative creations made from natural materials sourced from seas, oceans and lakes. The aim was to showcase the use of environmentally friendly marine materials in the fashion industry. IPS was there.

 

Fish Farming Takes on Crime in Papua New Guinea

A fish farm in Central Province near Port Moresby, Papua New Guinea. Credit: Catherine Wilson/IPS

By Catherine Wilson
CANBERRA, Australia, Dec 3 2018 (IPS)

In the rugged mountainous highlands of Papua New Guinea in the southwest Pacific Islands fish farming has transformed the lives of former prisoners and helped reduce notorious levels of crime along the highlands highway, the only main road which links the highly populated inland provinces with the east coast port of Lae.

Moxy, who completed his sentence at the Bihute Prison in Eastern Highlands Province ten years ago, has used skills learned during his time in gaol to set up a fish farming enterprise in his village, located 15 kilometres northwest of the Province’s main town of Goroka. Today he is proudly known as ‘Daddy Fish’ in his community where he has regained self-esteem, social status and is sought after for his wisdom and knowledge.

“Whenever I feel down or I am tempted to do wrong, I sit by my fish ponds and look at what I achieved,” he said.

Moxy is one of many inmates who have participated in the Fish for Prisons program, the result of a partnership between Papua New Guinea’s National Fisheries Authority and the Australian Centre for International Agricultural Research (ACIAR). The initiative, begun in 2008, aims to train and mentor prisoners in aquaculture practice so they are equipped for a new livelihood before they are released.  But the training has also made ex-prisoners more disciplined, self-motivated, emotionally resilient and less likely to reoffend.

Aquaculture, while still a relatively under-developed industry in the Pacific Islands, possesses huge potential to help meet future food and nutritional needs in the region, where fish is a major part of the daily diet.

The global average fish consumption rate of 20.2kg per person pales in comparison to the Pacific Islands where consumption is 53kg per person in Papua New Guinea, 85kg in Tonga and 118kg in the Solomon Islands.

Yet for people living in inland areas of Papua New Guinea, far from the sea, protein deficiency is common. It was high levels of malnutrition in the highlands which prompted the introduction of aquaculture into the country in the 1960s, although development of the sector was very slow until recently. A decade ago, there were an estimated 10,000 fish farms in the country, but today the number has jumped to about 60,000 aided by improved research, training programs and outreach support.

Fish farming is as important as ever to combating malnutrition, which remains pervasive among the Melanesian nation’s population of more than 8 million people. The child stunting rate is the fourth highest in the world and children living in the highlands are at greater risk than those living in coastal communities.

The Food and Agriculture Organisation (FAO) claims that, with its multiple nutrients, fish is the optimum single food for addressing undernourishment.  It possesses high quality animal protein, omega-3 polyunsaturated fatty acids, minerals, as well as fat and water soluble vitamins.

But aquaculture is also giving young people in rural areas, where unemployment is as high as 70 percent, the chance to acquire vocational skills, economic self-reliance and sense of achievement.

This has happened in the Eastern Highlands village of Hogu where a criminal band, locally known as a ‘raskol gang’, renowned for car jackings, extortion, robbery and an illegal marijuana racket, had turned the nearby section of highway into the infamously known ‘Barola Raskol Hotspot.’ It was a treacherous place for any motorist or traveller.

But that all changed when fish farmer training was conducted in the village three years ago, gaining the attention of the gang.

“They saw the training being held and came down to see what was going on in their territory. They became interested, were welcomed by the [training] team and eventually participated,” Associate Professor Jes Sammut of the University of New South Wales’ Centre for Ecosystem Science and the fisheries consultant in Papua New Guinea for the ACIAR told IPS.

The program covered all facets of practice, including husbandry, water quality management, building and maintaining fish ponds, producing low cost fish feed and the use of organic fertilisers with the aim of strengthening sustainable food security and household incomes.

After finishing the course, the raskols, aged from 25-47 years, established 100 fish ponds, which now produce tilapia and carp and help to feed the village’s population of more than 680 people. In so doing, they gained an honest livelihood and respect within the community, eventually destroying their marijuana crops and abandoning crime.

Micah Aranka, who works with fish farmers in Hogu, said that “they [the gang] worked hard on digging their ponds and digging canals to draw water to their ponds…..and by watching the fish in their ponds they have found peace.”

In the most populous Pacific Island nation, aquaculture has emerged as an unlikely agent of social change, as well as a more secure food future.